Tag Archives: Antique harp

Repairing, restringing and playing the Dolmetsch harp

When Iris Nevins gave me the Arnold Dolmetsch harp no.10, it had a bad soundboard crack. Closer inspection showed that the entire area where the neck attached to the soundbox was also loose.

I had promised Iris that I would get the harp up and running and do a video of it being played, so first I had to repair it.

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the first clarsach

On page 87 of his book Telenn: la harpe Bretonne, (Éditions Le Télégramme 2004), Alan Stivell writes about Heloise Russell-Fergusson:

depuis l’été 1932, elle possédait la première copie de clarsach fabriquée par le musicologue suisse Arnold Dolmetsch, installé à Haslemere en Grande-Bretagne: modèle en cerisier monté de 27 cordes en métal. La harpiste, l’instrument et les mélodies vont charmer le public (dont Gildas Jaffrennou), au point de faire une tournée en novembre de cette même année en Bretagne. L’année suivante, elle sera encore présente au Gorsedd de Quimperlé : à cette occasion, Gildas Jaffrennou prendra les mesures de cette clarsach et en réalisera une copie dans son atelier de Carhaix : selon les dires de l’intéressé lui-même, ce premier instrument n’était pas assez satisfaisant, cette première harpe aurait fini au feu ! (Rencontres avec Gildas Jaffrennou en juillet 1993 et 1997).

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McFall harp

Earlier this year the Historical Harp Society of Ireland acquired an interesting harp, made by James McFall in Belfast.

I don’t know the exact date of manufacture, but it must be between about 1900 and 1950. We know that McFall adverised the availability of harps withe wire strings as well as the more usual gut-strung revival instruments.

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